Premier ministre australien : "Optimiste"que la Chine ne construira pas de base militaire aux Îles Salomon

Le Premier ministre australien Anthony Albanese s’est dit « très confiant » qu’il n’y aura pas de bases chinoises aux îles Salomon.

Il l’a dit après avoir rencontré le dirigeant de l’archipel, Manasseh Sogavare, en marge de la réunion des dirigeants du Forum des îles du Pacifique (PIF) mercredi à Suva, la capitale fidjienne. Dans une interview accordée à la chaîne australienne Channel 9 jeudi, il a expliqué :

« Je suis très confiant que cela n’arrivera pas. J’ai eu une réunion très constructive avec le Premier ministre Sogavare hier. »

Il ajouta:

« L’une des choses que nous devons faire est d’établir des relations personnelles entre l’Australie et nos amis du Pacifique. Nous devons nous assurer que nos intérêts, mais aussi leurs intérêts, sont protégés. »

Le gouvernement travailliste arrivé au pouvoir en mai avait critiqué le gouvernement précédent du Premier ministre libéral Scott Morrison pour avoir prétendument ignoré les priorités du voisinage du Pacifique dans ses relations extérieures. L’Albanais et la ministre des Affaires étrangères Penny Wong ont décrit l’accord de sécurité sino-salomon récemment conclu comme un « échec politique » du gouvernement Morrison.

Les responsables australiens avaient averti qu’une éventuelle présence militaire chinoise dans les îles Salomon perturberait les « opérations quotidiennes » des Forces de défense australiennes (ADF) par voie aérienne et maritime.

Cependant, Pékin et les Îles Salomon ont toujours rejeté les affirmations selon lesquelles l’accord pourrait conduire à une présence chinoise permanente dans la nation du Pacifique.

Albanese a souligné qu’il n’avait pas demandé à son homologue des îles Salomon d’abandonner l’accord de sécurité avec la Chine. Il expliqua:

« C’est une nation souveraine. Nous devons respecter cela. Mais nous devons également préciser quels sont les intérêts de l’Australie. Et évidemment, les intérêts de l’Australie ne seraient pas servis en ayant une base militaire si proche de l’Australie et si proche du Queensland. »

Pendant ce temps, le Premier ministre australien a salué l’implication des États-Unis dans la région, un jour après que le vice-président américain Kamala Harris a annoncé une série de plans de relance diplomatique et de développement pour les nations insulaires du Pacifique dans un discours virtuel lors de la réunion du PIF mercredi.

Harris a annoncé de nouvelles ambassades à Kiribati et aux Tonga et un triplement de l’aide étrangère annuelle à 60 millions de dollars pour renforcer le rôle de Washington dans le Pacifique. Le Premier ministre australien a déclaré :

« Les États-Unis sont présents dans le Pacifique et ont une longue histoire. Ils ont une côte et l’État d’Hawaï dans le Pacifique. Et la présence américaine dans la région est importante. Nous saluons l’engagement américain. »

Pékin a également salué cette décision, mais a averti que Washington ne devrait pas demander aux États du Pacifique de prendre parti. Le porte-parole du ministère chinois des Affaires étrangères, Wang Wenbin, a déclaré mercredi :

« Nous attendons avec impatience de voir les nations insulaires du Pacifique obtenir davantage de soutien pour leur développement et leur revitalisation de la part de pays volontaires. Cela a toujours été la position de la Chine. »

Pékin a pris note de la déclaration d’un responsable américain selon laquelle les États-Unis n’exigeraient pas que les pays insulaires du Pacifique choisissent entre la Chine et les États-Unis et que leur coopération ne consiste pas à combattre la Chine. Le porte-parole chinois a expliqué :

« Nous espérons que les États-Unis respecteront leur déclaration. »

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