Washington et Londres menacent de se disputer sur des revendications en Antarctique

Le bar chilien, également connu sous le nom de légine noire, est l’un des poissons sauvages les plus chers au monde. Il se vend 32 $ la livre au supermarché américain Whole Foods et est servi en filet sur les menus des restaurants haut de gamme à travers les États-Unis.

Maintenant, un différend sur ce poisson lucratif menace partie lointaine du mondeséparant deux alliés de longue date, les gouvernements américain et britannique. La querelle pourrait conduire à une interdiction de l’importation de légine aux États-Unis, car les responsables américains insistent sur le fait qu’elle est capturée illégalement près de l’Antarctique.

Ce printemps, après que la Grande-Bretagne a discrètement accordé des licences pour pêcher le bar au large des côtes de la Géorgie du Sud – une île isolée et inhabitée revendiquée par les Britanniques à environ 1 400 kilomètres à l’est des îles Falkland – la querelle diplomatique a atteint son paroxysme.

Pendant des décennies, les pêcheries proches de la Géorgie du Sud ont été une vitrine pour la coopération internationale dans le domaine de la pêche. Il a réuni des pays comme la Russie, la Chine et les États-Unis pour protéger l’océan Austral frais et bleu cristal du type de pêche excessive qui est courante dans de nombreux endroits en haute mer.

Il y a 40 ans, les gouvernements se sont réunis pour protéger la vie marine près du pôle Sud. Aujourd’hui, cependant, pour la première fois cette saison, la pêche hauturière du poisson aux dents acérées est menée sans limites de capture par la Commission pour la conservation de la faune et de la flore marines de l’Antarctique (CCAMLR), composée de 26 membres.

Elle a transformé l’une des pêcheries les mieux gérées au monde en une zone plus ou moins sauvage de la taille de la France – du moins aux yeux des autorités américaines, qui menacent désormais d’interdire les importations britanniques en provenance de la région.

Selon le cabinet britannique dirigé par Boris Johnson, la Russie est une fois de plus à blâmer. L’année dernière, Moscou n’a pas approuvé les restrictions de pêche du bar chilien dans une zone protégée près de l’Antarctique proposées par une commission de 26 personnes.

Il y a eu des différends au sujet de la région et de la façon dont les pêches y sont gérées bien plus tôt. Dès 2014, un plan de limitation de la pêche avait échoué à plusieurs reprises, ce qui selon les acteurs – les négociations se sont déroulées à huis clos – n’était pas dû à un mais à plusieurs pays.

Mark Epstein, directeur exécutif de l’organisation environnementale Coalition de l’Antarctique et de l’océan Austral, a déclaré que les problèmes géopolitiques jouaient également un rôle. Un traité signé en 1959 visait à prévenir les conflits géopolitiques dans la région. Mais la Grande-Bretagne, malgré l’énorme distance, a longtemps cherché à y faire valoir des revendications territoriales.

Selon les médias argentins, le gouvernement conservateur britannique dirigé par Tony Blair a pris diverses mesures en 2007 pour étayer la revendication britannique. Les mesures prises par les Britanniques visent notamment à étendre les prétentions à exploiter les gisements de pétrole, de gaz et de minéraux jusqu’à 350 milles nautiques au large du Territoire antarctique britannique. Le statut politique du continent est régi par un traité sur l’Antarctique entré en vigueur en 1961, qui accorde aux citoyens de toutes les nations un libre accès à des fins pacifiques. À ce jour, cependant, la Grande-Bretagne détient un territoire d’outre-mer en Antarctique qui a été revendiqué au début du XXe siècle et qui n’est pas reconnu internationalement.

S’exprimant sur la dispute actuelle entre Londres et Washington, Will McCallum, directeur des océans chez Greenpeace UK, a déclaré :

« Dans un monde ravagé par les conflits, la Grande-Bretagne joue un jeu risqué. »

Et il a ajouté que l’histoire de la protection de l’Antarctique est une histoire de coopération pacifique au profit de l’humanité. Une action unilatérale des membres, comme dans le cas de la Grande-Bretagne, ne pouvait être justifiée par la décision de la Russie. Greenpeace espère désormais que les pays qui ont jusqu’à présent importé du merlu n’accepteront pas les rendements des captures d’une pêche désormais non réglementée.

Les responsables américains affirment également que les actions de la Grande-Bretagne vont à l’encontre des règles de la commission, empêchant l’introduction du poisson dans le pays. Il est vrai que la Russie a récemment rejeté les limites de capture pour le merlu et de nombreux pactes internationaux de pêche stipulent que toutes les décisions doivent être prises à l’unanimité.

Mais les critiques disent que la réponse de la Grande-Bretagne – délivrer des licences sans permis de pêche CCAMLR – est illégale selon les règles de la commission et affaiblit le Traité sur l’Antarctique de la guerre froide, qui désigne le continent comme une zone protégée.

Des responsables américains ont également déclaré en privé à leurs homologues britanniques qu’ils interdiraient probablement les importations de poisson pêché près de la Géorgie du Sud, selon une correspondance entre des responsables américains des pêches et des membres du Congrès américain, citée par l’Associated Press.

Trois des quatre navires autorisés par le Royaume-Uni à pêcher près de la Géorgie du Sud à partir du 1er mai appartiennent à Argos Froyanes. Il s’agit d’une société anglo-norvégienne qui a été pionnière dans le développement de techniques qui ont considérablement réduit la mortalité des oiseaux de mer dans l’Atlantique Sud.

L’un des clients d’Argos Froyanes est Mark Foods, basé à New York, le plus grand fournisseur américain de bar, qui a reçu une certification de l’industrie pour la durabilité du Marine Stewardship Council. Le PDG Barry Markman a refusé une demande d’interview de l’Associated Press (AP), mais a déclaré que son entreprise n’importerait aucun produit que les autorités américaines jugeaient illégal.

Les responsables américains se méfient des actions du Royaume-Uni, selon l’AP. Dans une lettre datée du 25 avril, Janet Coit, haut responsable américain de la National Oceanic and Atmospheric Administration, a précisé que sans sanctions sanctionnées, toute pêche près de la Géorgie du Sud serait d’une « légalité douteuse » et aurait de « graves impacts » sur l’océan. Commission de l’Antarctique aurait. Elle a également déclaré que toute cargaison de poisson récolté dans la zone connue sous le nom de sous-zone 48.3 serait probablement interdite d’importation aux États-Unis – une évaluation préliminaire qu’elle a partagée avec le gouvernement britannique et les importateurs américains pour étayer leurs décisions.

Le différend risque également de raviver des tensions entre la Grande-Bretagne et l’Argentine qui n’ont jamais été entièrement résolues depuis la prise militaire des îles Falkland par Londres en 1982. Buenos Aires est soutenue par Pékin, où l’Argentine a récemment participé à une Rencontre des pays BRICS assisté.

Plus sur le sujet –Alberto Fernández réaffirme la revendication de l’Argentine sur les îles Falkland et annonce un programme de retour



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