Le différend sur le champ gazier menace de s’aggraver : le Hezbollah prêt à recourir à la force contre Israël

Le secrétaire général adjoint de la milice libanaise du Hezbollah, cheikh Naim Qassem, a déclaré lundi que son organisation était prête à prendre des mesures contre les tentatives d’Israël d’extraire du gaz naturel dans les zones maritimes disputées entre les deux États. Qassem n’a pas exclu le recours à la force, comme il l’a déclaré dans une interview à l’agence de presse Reuters. Le Hezbollah attend que le gouvernement libanais annonce officiellement la violation par Israël des frontières libanaises.

Qassem a ajouté que cette question nécessite une décision claire de l’État libanais. Le Hezbollah appelle le gouvernement à accélérer le processus de prise de décision en fixant un délai. En outre, le gouvernement doit répondre aux questions de savoir si le navire israélien de production de gaz naturel se trouvait dans les zones contestées et si le gouvernement libanais a clarifié ou non la question des frontières et des négociations à ce sujet.

La veille, un navire de la société anglo-grecque basée à Londres Energean était arrivé dans le champ gazier dit de Karisch pour y démarrer la production de gaz naturel. Pourtant, le Liban revendique ces zones. Energean a acheté le champ gazier pour 150 millions de dollars dans le cadre d’un accord israélien en 2016.

Hashem Safi ad-Din, chef du conseil exécutif du Hezbollah, a déclaré dimanche que malgré toutes les pressions extérieures redoutées par certains Libanais, le Liban a la capacité de produire son propre gaz naturel et pétrole. Din a explicitement désigné les États-Unis comme une puissance étrangère empêchant le Liban d’exploiter ses propres ressources naturelles. L’État libanais doit nommer officiellement et clairement les frontières des zones contestées. C’est le seul moyen pour l’armée libanaise, le peuple libanais et le Hezbollah de revendiquer leurs droits.

Dimanche également, le président libanais Michel Aoun et le Premier ministre Najib Miqati ont accusé Israël de violer la souveraineté de leur pays dans ses espaces maritimes en envoyant le navire de production de gaz naturel. Dans les prochains jours, les travailleurs devraient connecter le navire de production aux dépôts de gaz, a rapporté le journal israélien Haaretz. La production de gaz naturel devrait donc débuter d’ici les trois prochains mois.

Le navire est protégé par la marine israélienne depuis qu’il a quitté le canal de Suez. La semaine dernière, la commission des affaires économiques du Parlement israélien a approuvé une ordonnance interdisant les activités maritimes dans un certain rayon autour du navire de forage.

Israël avait déclaré que tout dommage au navire de forage serait traité comme une déclaration de guerre.

Des négociations pour résoudre le différend frontalier maritime entre Israël, médiatisées par les États-Unis, se poursuivent depuis 2000, mais n’ont jusqu’à présent pas abouti. Tel-Aviv affirme également que le gisement de gaz naturel ne se trouve pas dans la zone contestée.

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