"Formule Opération Fly" – Les aliments pour bébés en tant que problème du département américain de la Défense

En raison du goulot d’étranglement des aliments pour bébés (Baby Formula) aux États-Unis, le président américain Joe Biden a annoncé la loi sur la production de défense pour accélérer la production d’aliments pour bébés et autoriser les importations de denrées alimentaires de l’étranger. La loi sur la production de défense oblige les fournisseurs des fabricants de préparations pour nourrissons à exécuter les commandes de ces entreprises avant celles des autres clients afin d’éliminer les goulots d’étranglement de la production. Biden autorise également le département américain de la Défense à utiliser des avions commerciaux pour transporter aux États-Unis des préparations pour bébés conformes aux normes fédérales dans le cadre de ce que la Maison Blanche appelle «Operation Fly Formula».

Le contexte du goulot d’étranglement de l’offre est, d’une part, les perturbations continues de la chaîne d’approvisionnement, une demande fortement fluctuante et une pénurie de travailleurs à la suite de la pandémie de COVID-19. En revanche, l’échec d’une usine d’Abbott, le plus grand fabricant de préparations pour nourrissons aux États-Unis, est à déplorer. Un rappel d’Abbott Nutrition en février avait perturbé la chaîne d’approvisionnement des fabricants de préparations pour nourrissons, laissant moins de produits dans les rayons des magasins et augmentant les inquiétudes des parents concernant l’alimentation de leurs enfants.

Abbott Nutrition a rappelé plusieurs grandes marques de préparations en poudre pour nourrissons et a fermé l’usine après que des responsables fédéraux américains aient enquêté sur des infections bactériennes après avoir consommé des produits de l’usine. Abbott fabrique la majeure partie de l’approvisionnement nutritionnel américain, de sorte que le rappel a effectivement fermé une grande partie du marché.

Dans une lettre adressée mercredi aux ministères de la Santé et de l’Agriculture, le président Biden a ordonné aux ministères de travailler avec le Pentagone pour identifier les expéditions étrangères de préparations pour nourrissons qui répondraient aux normes américaines au cours de la semaine prochaine afin qu’elles puissent être expédiées sur des vols charters du ministère de la Défense chaque fois que possible. peut être amené rapidement aux États-Unis.

« Les importations d’aliments pour bébés serviront de pont pour que la production soit à nouveau accélérée », a écrit Biden.

Le fabricant français Danone a maintenant augmenté la production et la fourniture de ces produits aux États-Unis. La société fait de son mieux pour augmenter la disponibilité de ses deux marques de laits pour bébés réguliers et spéciaux – pour les enfants souffrant d’allergies – a déclaré vendredi à Paris une porte-parole de Danone. L’entreprise alimentaire suisse Nestlé a également étendu ses livraisons d’aliments pour bébés aux États-Unis, comme l’entreprise l’a annoncé jeudi.

Les régulateurs américains ont déclaré lundi qu’ils étaient parvenus à un accord selon lequel Abbott Nutrition peut redémarrer son usine de Sturgis, dans le Michigan, mais avant de le faire, la société doit réviser ses protocoles et procédures de sécurité.

La Chambre des représentants dirigée par le Parti démocrate a adopté mercredi deux projets de loi qui traitent de la pénurie de préparations pour nourrissons et devraient montrer des progrès sur une tendance qui inquiète de nombreuses familles.

Un projet de loi prévoit que le ministre de l’Agriculture peut délivrer un nombre limité de dérogations en cas de rupture d’approvisionnement. L’objectif est de permettre aux participants à un programme d’aide aux femmes, aux nourrissons et aux enfants (WIC) d’utiliser des coupons pour acheter des préparations pour nourrissons auprès de n’importe quel fabricant, plutôt que d’être limités à une marque qui peut ne pas être disponible . Le programme d’aide représente environ la moitié des ventes de préparations pour nourrissons aux États-Unis.

L’autre mesure, une loi d’urgence de 28 millions de dollars pour augmenter les ressources de la Food and Drug Administration (FDA), l’agence américaine chargée de la sécurité des aliments et des médicaments, qui contrôle entre autres la sécurité des aliments nationaux et importés passés par une majorité de 231 voix contre 192. Cependant, on ne sait pas si le Sénat l’approuvera, car plusieurs législateurs républicains s’y opposent. Entre autres choses, les politiciens des deux parties se plaignent que la FDA n’a pas donné suite assez rapidement aux informations fournies par un lanceur d’alerte de l’entreprise sur les divergences.

Le rappel volontaire d’Abbott a été déclenché par quatre cas de maladie signalés chez des nourrissons nourris au lait maternisé à base de poudres de l’entreprise. Les quatre nourrissons ont été hospitalisés avec un type rare d’infection bactérienne, dont deux en sont morts.

En mars, après une inspection de six semaines, les enquêteurs de la FDA ont publié une liste de problèmes, notamment des normes de sécurité et d’assainissement laxistes et des antécédents de contamination bactérienne dans plusieurs parties de l’usine. En vertu de l’accord conclu lundi, Abbott doit régulièrement faire appel à un expert en sécurité externe pour reprendre et maintenir la production.

Abbott, basée à Chicago, a déclaré que ses produits n’étaient pas directement liés à des infections bactériennes chez les enfants. Les échantillons de bactéries trouvés à l’usine ne correspondaient pas aux souches que les enquêteurs fédéraux ont prélevées sur deux nourrissons.

Mais les responsables de la FDA ont contredit ce raisonnement lors d’un appel téléphonique avec des journalistes lundi – la première fois qu’ils ont publiquement abordé l’argument de la société. Les membres du personnel de la FDA ont souligné qu’ils n’étaient pas en mesure de prélever des souches bactériennes sur deux des quatre patients, ce qui ruinait les chances de trouver une correspondance.

« Nous étions initialement limités dans notre capacité à établir une relation causale entre le produit et ces quatre cas car nous n’avions que des séquences pour deux cas », a déclaré Susan Mayne, directrice de l’alimentation à la FDA.

Les violations découvertes dans les installations d’Abbott prendront du temps à être résolues, selon d’anciens responsables de la FDA. Les entreprises doivent nettoyer soigneusement l’installation et l’équipement, recycler le personnel, effectuer des tests répétés et documenter qu’il n’y a pas de contamination. Dans le cadre de la nouvelle politique d’importation de la FDA, les régulateurs ont déclaré que les fabricants doivent fournir la documentation de leurs inspections d’usine.

Le commissaire de la Food and Drug Administration a récemment déclaré que l’usine fermée pourrait éventuellement recommencer à fonctionner la semaine prochaine.

« Nous avons dû lutter avec Abbott à ce sujet », a déclaré le commissaire de la FDA, le Dr. S’adressant aux membres en colère des deux partis à la Chambre des représentants jeudi, Robert Califf a déclaré: « Je pense que nous sommes sur la bonne voie pour rouvrir l’usine d’ici une semaine ou deux.

À l’approche des élections de mi-mandat, la question est en grande partie devenue un jeu d’argent. Alors que les « républicains » accusent les « démocrates » d’échouer et affirment, entre autres, qu’ils stockent de la nourriture pour bébé à la frontière sud du pays pour les réfugiés, les partisans des « démocrates » soulignent qu’une politique initiée par le « républicain » Donald Trump, y compris Restrictions à l’importation d’aliments pour bébésqui a aggravé la misère et accusé les politiciens républicains d’avoir proposé des lois pour apaiser la situation empêché pour avoir.
Les membres du Congrès et la FDA ont convenu que la consolidation du marché américain des préparations pour nourrissons le rend très vulnérable à d’éventuelles perturbations. Quatre entreprises seulement fabriquent environ 90 % de la nourriture américaine, dont Abbott, Gerber, Perrigo et Reckitt. Ces entreprises contrôlent également les contrats fédéraux qui fournissent environ la moitié de toute la nourriture américaine dans le cadre du programme WIC pour les mères, les nourrissons et les enfants à faible revenu. En fait, seules deux des sociétés – Mead Johnson, propriété d’Abbott et de Reckitt – contrôlent les trois quarts du marché en termes de revenus. Pendant ce temps, le taux de natalité aux États-Unis a augmenté régulièrement ces dernières années.

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