Le Sri Lanka fait défaut sur sa dette extérieure en raison de pénuries de devises

Le Sri Lanka suspend les paiements sur toute la dette extérieure en attendant sa restructuration, a déclaré le ministère des Finances du pays dans un communiqué. Explication. Le ministère a annoncé :

« Les événements récents, y compris l’impact de la pandémie de COVID-19 et l’action militaire en Ukraine, ont détérioré la situation financière du Sri Lanka à un point tel que la poursuite du service normal de la dette extérieure est devenue impossible ».

Le ministère des Finances a souligné qu’à la fin du mois dernier, le Fonds monétaire international (FMI) avait classé le niveau d’endettement du Sri Lanka comme « insoutenable ». La déclaration indique :

« Bien que le gouvernement ait fait des efforts extraordinaires pour régler toutes les dettes extérieures du Sri Lanka, il est maintenant clair que cela n’est plus possible et qu’une restructuration majeure de ces dettes est nécessaire. »

Le gouvernement sri-lankais a donc l’intention de suspendre le service normal de la dette pendant une période transitoire jusqu’à ce que la dette puisse être restructurée dans le cadre du programme d’ajustement économique soutenu par le FMI. Toutes les dettes impayées jusqu’au 12 avril 2022 ont été déclarées en défaut. Les nouvelles lignes de crédit et les remboursements des prêts existants après cette date seront assurés comme d’habitude.

Le gouverneur de la Banque centrale du Sri Lanka, Nandalal Weerasinghe, a expliqué lors d’une conférence de presse que les réserves de change devaient désormais être utilisées non pas pour rembourser la dette extérieure mais pour importer les biens nécessaires qui ont rencontré des problèmes. Il expliqua:

« Nous avons atteint une situation où la capacité à assurer le service de notre dette est très faible, nous avons donc décidé de faire défaut par précaution. »

Selon le régulateur sri-lankais, cité par Reuters, le pays avait 12,6 milliards de dollars d’encours de dette et 1,9 milliard de dollars fin mars ) de réserves de change.

Selon les analystes de JPMorgan, la dette totale du Sri Lanka sera de 7 milliards de dollars en 2022 et le déficit du compte courant sera de 3 milliards de dollars.

Le Sri Lanka a du mal à se procurer de l’électricité, du carburant, de la nourriture et des médicaments en raison de la crise économique et du manque de devises étrangères pour payer les importations, ce qui a provoqué des protestations populaires. Le ministre sri-lankais des Finances, Ali Sabry, avait précédemment déclaré à Reuters que le pays avait besoin de 3 milliards de dollars d’aide pour reprendre l’approvisionnement en produits de première nécessité, notamment en carburant et en médicaments.

Le 8 avril, la banque centrale du Sri Lanka a relevé ses taux d’intérêt de sept points de pourcentage dans le but de lutter contre l’inflation et de stabiliser l’économie.

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