Des heures de files d’attente et de coupures de courant alors que le Sri Lanka est aux prises avec une grave crise économique — RT EN

31 mars 2022 07h06

Coupures de courant et pénuries de médicaments, de carburant et d’engrais : le Sri Lanka manque de tout. En raison d’un déficit critique en devises, l’État insulaire n’est plus en mesure de payer les importations. C’est la pire crise économique depuis 1948.

Les résidents sri-lankais ont été confrontés à des coupures de courant de 10 heures mercredi, qui s’étendraient à 13 heures jeudi, a averti l’Autorité de régulation de l’électricité du Sri Lanka dans un communiqué. L’aggravation de la crise économique a plongé les marchés dans la tourmente. Le pays est lourdement endetté, les gens passent d’innombrables heures dans les files d’attente et les soirées aux chandelles.

En raison d’une grave pénurie de devises, la nation insulaire de l’océan Indien n’est plus en mesure de payer les importations vitales. La crise de la dette découle en partie de projets d’infrastructure financés par des prêts étrangers mais qui ne sont pas rentables.

Cela a de graves conséquences pour la population du pays, telles que la forte augmentation des prix des denrées alimentaires, la pénurie de carburant pour les transports privés et publics et pour la cuisine, le manque de médicaments vitaux, les pannes de courant qui affectent également les cliniques et l’arrêt de l’économie également en raison à un manque de matériaux comme les engrais, le papier ou le ciment.

L’économie, qui a déjà été durement touchée par la pandémie de COVID-19, en particulier dans le secteur du tourisme, et la faiblesse des finances publiques ont déclenché une crise monétaire. Au cours des deux dernières années, les réserves de change du pays ont chuté de 70 %, laissant le Sri Lanka lutter pour importer des produits de première nécessité tels que la nourriture et le carburant. Auparavant, une sécheresse paralysante avait ravagé l’agriculture et les attentats à la bombe du dimanche de Pâques 2019 ont provoqué une vague d’annulations de touristes étrangers.

De nombreuses personnes dans l’État insulaire au sud de l’Inde sont obligées d’accepter plusieurs emplois pour ne pas mourir de faim. La rareté conduit à des scènes extrêmes. En mars, quatre hommes sont morts en peu de temps alors qu’ils attendaient des heures devant des stations-service, parfois sous une chaleur torride et avec des outils improvisés pour éviter d’aller aux toilettes. Trois d’entre eux auraient subi des crises cardiaques en attendant, et un quatrième a été poignardé à mort par un autre homme après une dispute entre eux au sujet de l’escalade des files d’attente.

Après que le gouvernement a restreint l’importation de certains biens non essentiels, le manque de papier, par exemple, affecte également les affaires officielles, les examens scolaires et les produits de presse. Certains journaux hebdomadaires ne sont désormais imprimés que mensuellement et ont moins de pages dans l’ensemble.

Le régulateur de l’électricité a demandé à plus d’un million d’employés du gouvernement de travailler à domicile pour économiser du carburant. C’est la pire crise économique du pays depuis l’indépendance en 1948.

Selon les médias, les coupures de courant prolongées ont été causées en partie par l’incapacité du gouvernement à payer 52 millions de dollars pour une cargaison de 37 000 tonnes de diesel prêtes à être déchargées. En raison du manque de devises, de nouvelles coupures de courant sont à prévoir.

A la mi-mars, des milliers de citoyens du pays ont appelé à la démission du président Gotabaya Rajapaksa au vu de la mauvaise situation économique persistante. Selon la police, environ 30 000 personnes ont participé à un rassemblement de l’opposition dans la capitale Colombo en une journée. Il s’agissait de la plus grande manifestation contre le président depuis son arrivée au pouvoir en 2019.

Alors que les réserves de change du Sri Lanka diminuent, le pays devra rembourser 7 milliards de dollars de dette extérieure cette année. Le gouvernement a récemment annoncé une dévaluation de la monnaie nationale. En avril, le ministre des Finances et frère du président Basil Rajapaksa se rend au Fonds monétaire international (FMI). Si le Sri Lanka recevait un paquet du FMI, ce serait le dix-septième. Rajapaksa s’était déjà rendu en Inde dans l’espoir d’un autre prêt.

L’Inde considère son voisin le Sri Lanka comme faisant partie de sa sphère d’influence, tandis que la nation insulaire est également attachée à l’initiative d’infrastructure de la Chine « Une Ceinture Une Route » est significatif.

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